Tag Archive golf

Golf vacations in the Balkans

While Mamaia is launching its new anthem Viva Mamaia, urging tourists to joyful party hardy, our neighbors to the south of the Danube are hosting the international golf tournament Volvo World Matchplay Championship near Balchik, at Thracian Cliffs, an event that prompts elegance, harmony and competition. The two neighboring countries couldn’t possibly have a more different approach to developing their seaside tourism.

It’s my feeling that Mamaia targets mainly young adults (25 and under?) who are eager to party and like loud music, who go to nightclubs, lay on the beach sun tanning and, for those who can afford, maybe even practice some water sports. In that sense it reminds me of Bodrum. Tourists are mostly here during the summer season and particularly on weekends thanks to the new highway from Bucharest. Based on services being advertised the typical tourists might also include young couples with small children (I’ve seen an advertisement for baby daycare services).

I’m not familiar in detail with the tourism market, but it seems to me that the tourists the Romanian seaside doesn’t cater to are precisely those people who can afford to spend more money on their vacation. Let’s say people over the age of 35-40, whose children are already grown up or have their own families and who usually vacation separately. These tourists are interested in different kinds of services (they don’t spend that much time sun tanning). I’m not referring particularly to those who go to the seaside for mud therapies at Techirghiol or for Ana Aslan treatments. But I am not excluding them either.

I believe that modern tourism offers must include golf. All great vacation destinations have golf courses. Golf is an Anglo-Saxon sport (invented in Scotland several hundred years ago!), considered a purely capitalist sport (in Romania it was banned by the communists), but unjustly considered a sport for the elites. In the past few decades, it spread throughout Europe as a sport for the masses. It has clear rules, it stimulates fair-play and rewards results for any level of training and game mastering.

In countries such as Germany or Austria, over one million and, respectively, one hundred thousand people (many couples) play golf. The Czech Republic has almost 100 golf courses (almost all built in the past 20 years). Not to mention the U.S., where over 25 million people play golf. The numbers, even if approximate, show that this sport is populist if anything, not exclusive. In Scotland, half of the population plays golf. Golf also became an Olympic sport for the amateurs, in addition to the large, money-making competitions for professional players.

Golf is not a sport for senior citizens who, once retired, have nothing better to do so they take up golf. It’s a sport that can be practiced at any age, between 10 and 90. By young, strong, healthy people as well as by older people, even with health problems. Our modern lifestyle requires exercise. Golf is not only a perfect excuse to exercise (a golf course has a 5,000 – 6,000m track), but it’s also an application of focus, skill and talent. It is a sport for men and women, for grandparents and children. Three generations within a family can be at the same time on the golf course. Anyone can learn how to play. I haven’t met anyone who, after the first golf lessons, didn’t become a passionate player.

[mini_slider height=”400″ width=”600″ autoplay=”false” type=”classic”]
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-111.jpg
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-211.jpg
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-311.jpg
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-411.jpg
[/mini_slider]

 

Golf is associated with a certain lifestyle and particularly, with a certain type of vacation. I, for one, discovered golf 13 years ago. Since then, I have been planning my vacations to include a golf course. I found that all of the touristic locations I used to go to also have golf courses, which I hadn’t noticed until then. I started arranging more active vacations by including (besides trips and water sports) playing golf. My family, colleagues and friends caught “the bug” as well. I met many people who are playing, from a variety of backgrounds and professions: a farmer from Bavaria, a bus driver from Scotland, a former officer from Norway, as well as industrialists, bankers, high officials, etc.

I think 20 years ago, golf didn’t even exist in the Balkans. I’ve seen an older course in Athens and in Eastern Europe probably the oldest one is the Royal Club (known today as the Diplomatic Club) of (pre-war) Bucharest. Now I only see newly built, modern courses, nicely adorned with trees, lakes and sand. True works of art! A course has a surface area of 80-100ha, it’s equipped with irrigation and draining systems, and it’s permanently taken care of. An investment of perhaps €3-5 million.

If you live in Bucharest, you can think of golf options in the Balkans as three concentric circles of courses. Locally, Greece and Bulgaria, then Turkey and Cyprus, each more spectacular than the other, completing the vacation offers. Antalya has the most golf courses (over 15 – Cornelia, Gloria, National, Carya, Montgomery, Sueno, Sultan, Pasha, etc.) which, during the holiday season are filled with tourists from Germany, Austria, the Northern countries, but also from Italy, France, Russia and… Romania. Cyprus has 4 golf courses (I think the most impressive one is Aphrodite Hills), then Crete, Rhodes, Peloponnese and Halkidhiki in Greece.

But the most pleasant surprise is Bulgaria, having no less than 5 new, modern, spectacular courses, in the Balchik – Kavarna area (3) and Sofia area (2). The most remarkable is, to me, Thracian Cliffs, which integrates perfectly with Light House and BlackSeaRama. These courses are frequented particularly by Romanians or expats working in Romania. But there are also Germans, Austrians, Irishmen and Englishmen. These are also the closest full-scale golf courses to Bucharest. You can get there in a 3-4 hour drive on A2 highway. For some, Santa Sofia and Pravet (50 km from Sofia) are even closer.

In Romania there isn’t a complete, full-scale golf course, equipped with all of the necessary facilities so we can’t organize an international competition, similar to the one taking place now in Bulgaria (Volvo). But there are many initiatives, a lot of enthusiasm and several quite nice locations. The nicest one is probably Pianu de Jos in Alba having a complete course (18 holes), but with so improvements still to be completed. Then we have 9-hole courses in Breaza (Lac De Verde) and Cluj (training facilities Sun Garden Resort and Transylvania Golf) and a bold attempt in Recas (Timis county). Last but not not least we have the old royal golf course at the Diplomatic Club in Bucharest, paired down to… 6 holes, now also accessible to non-diplomats. In the vicinity of Bucharest, there are only training facilities in Zurbaua and Snagov. Almost every year we hear about a new project and we can only hope that someone will eventually build a full-scale course. A hotel-owner friend of mine invited me to a meeting with 6 mayors at Eforie Nord, in an attempt to pull together 70-80ha of land for a golf course.

But at least Romanians are doing well with a few golf clubs, a Golf Federation, and the Association for Romanian Golf Players of around 3-400 players. As for the golf infrastructure, we’ll just have to be patient. Until then, watch out! – tourism in the Balkans has adapted quickly to modern demands. Exercise and a healthy lifestyle, even on vacation!

Turismul de golf în Balcani

În timp ce Mamaia își lansează imnul Viva Mamaia, care te invită la petrecere și veselie, vecinii de mai jos de Dunăre găzduiesc turneul internațional de golf Volvo World Matchplay Championship lângă Balcic, la Thracian Cliffs, care te invită la eleganță, echilibru și competiție . Diferența este cam mare între filozofia de turism pe litoral a două țări vecine și prietene.

Eu înțeleg că Mamaia se adresează, în principal, celor adolescenți și tineri (până la 25 ani?), dornici de petrecere și hărmălaie, baruri de noapte, dar și plajă și soare pe lângă nopțile pierdute, sau pentru cine poate ceva sporturi nautice, concentrați pe sezon și mai ales weekend-uri (cu ajutorul noii autostrăzi). Eventual oferta cuprinde și tinerele cupluri cu copii mici (am văzut o reclamă dedicată asistenței cu bebelușii).

Nu cunosc in detaliu piața turismului, dar mi se pare că rămân pe afară tocmai cei care își permit să cheltuie mai mult în vacanțe. Să zicem cei peste 35 – 40 de ani cu copii deja mari sau aranjați care de multe ori își fac vacanțele separat și care caută alte pachete de servicii (nu mai stau așa de mult la soare). Nu mă refer neapărat la cei care merg la mare, de voie de nevoie, pentru nămolul de Techirghiol sau tratamente Ana Aslan. Dar nici nu îi exclud.

Pachetele de turism moderne pentru această categorie includ aproape obligatoriu… golful. Toate marile destinații turistice au terenuri de golf. Golful este un sport anglo-saxon (inventat în Scoția acum sute de ani!), considerat pe drept un sport pur capitalist (la noi a fost interzis de comuniști), dar considerat pe nedrept un sport elitist. În ultimele decenii s-a întins pe continentul european ca un sport de masă. Are reguli clare, stimulează competiția cinstită și recompensează rezultatele la orice nivel de pregătire și stăpânire a jocului.

În țări ca Germania sau Austria joacă golf peste un milion și respectiv o sută de mii de oameni (multe cupluri). Cehia are aproape 100 de terenuri de golf (aproape toate construite în ultimii 20 de ani). Iar dacă ajungem în SUA, numai acolo joacă golf peste 25 milioane. Cifrele, chiar și așa aproximative, reflectă mai degrabă caracterul de masă, decât cel elitist. În Scoția jumătate din populație joacă golf. Golful a devenit și sport olimpic pentru amatori, pe lângă marile și bănoasele competiții pentru profesioniști.

Golful nu este un sport de seniori, care odată retrași din activitate să își petreacă timpul pe terenul de golf. Este un sport care se poate juca de la 10 ani la 90 de ani. De către oameni tineri, în putere, sănătoși, dar și de oameni în vârstă, chiar cu afecțiuni. Viața noastră modernă recomandă mișcare. Golful nu este numai o bună ocazie de mișcare (un teren de golf are un circuit de 5.000 – 6.000m), dar și de concentrare, abilități și talent. Este un sport pentru bărbați și femei, bătrâni și copii. Trei generații dintr-o familie pot să fie în același timp pe terenul de golf. Este un sport pe care îl poate învăța oricine. Nu am întâlnit pe nimeni care după primele lecții de golf să nu devină un împătimit.

[mini_slider height=”400″ width=”600″ autoplay=”false” type=”classic”]
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-111.jpg
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-211.jpg
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-311.jpg
http://negritoiu.ro/wp-content/uploads/kiawah-golf-411.jpg
[/mini_slider]

 

Golful este asociat cu un stil de viață și mai ales cu un stil de vacanțe. Am descoperit golful în urmă cu 13 ani. De atunci mi-am ajustat vacanțele să includă o locație și cu teren de golf. Am constatat că toate locurile atractive, la care mergeam și înainte, au și terenuri de golf, dar pe care eu nu le observam. Am intrat în vacanțele active (pe lângă excursii și sporturi acvatice) cu jocul de golf. Membrii familiei, colegi sau prieteni s-au molipsit. Am întâlnit mulți oameni care fac asta, din diverse domenii profesionale: un fermier din Bavaria, un șofer de autobuz din Scoția, un fost ofițer din Norvegia, pe lângă industriași, bancheri, diplomați etc.

Golful nu cred că exista acum 20 ani în Balcani. Am văzut un teren mai vechi în Atena și probabil cel mai vechi este Clubul Regal (azi Clubul Diplomatic) din București (antebelic). Tot ce-am văzut sunt terenuri nou construite, moderne, frumos aranjate cu pomi, ape și nisip. Adevărate monumente naturale construite de mâna omului. Un teren se întinde pe 80 – 100 ha, este dotat cu sisteme de irigație și drenaj, se îngrijește permanent. O investiție probabil de 3-5 milioane €.

Dacă locuiești în București, te poți gândi la golful din Balcani ca 3 cercuri concentrice de terenuri de golf. Local, Grecia și Bulgaria, apoi Turcia și Cipru, unele mai spectaculoase decât altele, care completeză oferta de turism. Antalya are cele mai multe terenuri de golf (peste 15), pline în sezon de turiști din Germania, Austria, Țările Nordice, dar și din Italia, Franța, Rusia și… România. Cipru are 4 terenuri de golf (cel mai spectaculos mi s-a părut Aphrodite Hills), apoi Creta, Rhodos, Pelopones și Halkidiki în Grecia.

Dar surpriza plăcuta este Bulgaria, cu nu mai puțin de 5 terenuri noi, moderne, spectaculoase, în zona Balcic – Kavarna (3) și Sofia (2). Cel mai spectaculos mi se pare Thracian Cliffs, dar se completează foarte bine cu Light House și BlackSee Rama. Sunt terenurile pe care joacă în principal românii sau străinii care lucrează în România. Dar și nemți, austrieci, irlandezi și englezi. De la București se fac 3 – 4 ore cu mașina, pe autostrada A2, fiind și cele mai apropiate terenuri de golf pentru noi. Pentru unii pare totuși că Santa Sofia și Pravet (50 km de Sofia) sunt chiar mai aproape.

În România nu avem un teren complet, construit și dotat cu toate facilitățile și nu se poate organiza un concurs internațional similar cu cel care se desfășoară acum în Bulgaria (Volvo). Dar sunt foarte multe inițiative, mult entuziasm și locuri chiar plăcute. Cel mai plăcut este poate Pianu de Jos din Alba cu un teren complet ca traseu (18 cupe), dar încă multe de făcut. Vin apoi terenuri de 9 cupe la Breaza (Lac de Verde) și la Cluj (facilități pentru antrenament Sun Garden Resort și Transylvania Golf) și o încercare temerară la Recaș (jud. Timiș). Și vechiul teren regal la Clubul Diplomatic din București, ciopârțit la… 6 cupe, accesibil și nediplomaților. Numai facilități de lecții și antrenament lângă București, la Zurbaua și Snagov. Aproape în fiecare an auzim de un proiect nou, poate, poate se îndură cineva să facă un teren adevărat. Un prieten proprietar de hoteluri m-a invitat la o întâlnire cu 6 primari la Eforie Nord, într-o încercare de a pune împreună 70-80 ha de teren pentru un teren de golf.

Dar cel puțin avem câteva cluburi de golf, o federație de golf și Asociatia Jucătorilor de Golf din România cu vreo 300-400 de jucători. Cât despre infrastructura de golf, mai așteptăm. Până atunci atenție, însă, industria turistică din Balcani s-a adaptat repede la cerințele moderne. Mișcare și viață sănătoasă până și în vacanță!